In Search of Justice

November 22, 2009

Paul Krugman: 控制失業有道 美拒效德國

Filed under: Commentary — by loong5 @ 2:06 am
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試想像以下兩個國家的不同命運:她們都因為經濟陷入嚴重衰退,導致職位流失──但程度各異。在甲國,就業率下跌超過5%,失業率則飆升逾一倍;在乙國,就業率只微跌半個百分點,失業率僅稍高於危機前的水平。
你認為乙國是否有些地方值得甲國參考?
 
這不是個憑空想像出來的故事。甲國是美國,這裏的股市上揚,國內生產總值(GDP)正在增長,但可怕的就業狀況卻持續惡化。乙國是德國,雖然GDP因為全球貿易呆滯而大受打擊,但在阻止職位大量流失方面卻非常成功。德國的保就業奇蹟在美國沒有引起廣泛注意,但卻是實實在在及功效顯著的。德國的成功令人嚴重質疑,美國政府在對抗失業問題上策略是否正確。
 
在美國這邊,就業政策背後的理念可以此概括:「水漲自然船高。」即是說,我們其實沒有就業政策,我們有的是GDP政策。政府的理論是,只要刺激整體開支,GDP增長步伐便會加快,這將促使企業停止裁員,再次招聘員工。
 
 
財務誘因獎勵保飯碗
 
另一個選擇是推出更直接針對勞工市場的政策。例如,我們可推出「新政式」就業計劃;在如今的政治形勢,這也許是不可能的──任何類似當年「工作改進組織」(Works Progress Administration,簡稱WPA,新政下的最大機構,負責招聘工人開展公共工程,並為百姓提供衣食住屋)的措施,美國電台主持兼保守派政治評論家貝克(Glenn Beck)都會將之形容為旨在招攬親奧巴馬納粹黨員的計劃──但值得注意的是,在高峰期,WPA及公共資源保護隊(Civilian Conservation Corps)以相對低的預算成本,為數以百萬計美國人帶來就業,這點必須鄭重聲明。
 
另一個可行方法(或作為上述計劃的輔助措施)是,推出支持私營界別就業的政策,例如制訂勞工法減低僱主裁員的意欲,也可以向增聘人手或以減工時代裁員的僱主提供財務誘因。
 
德國人就是這樣做。步入大衰退前,德國已擁有強而有力的就業保障法例,除此之外,當局推出「短工時計劃」,向以減工時代替裁員的僱主提供津貼。這些措施不能阻止嚴重的衰退,但德國在衰退中流失的職位卻出奇地少。
 
美國應否嘗試推行這些措施?奧巴馬政府內最高級的經濟專家森瑪斯(Lawrence Summers)最近接受訪問時對此不以為然,他說:「若工作量固定不變,讓多些人攤分也許是可取的,但不及增加總工作量可取。」這確是事實,但問題是,我們目前並沒有增加總工作量──國會看來也不願意撥出更多刺激資金,令這個不幸的情況改變。既然如此,我們應否考慮其他措施,即使那只是權宜之計?
 
反對歐式就業政策的論點一般是,這些措施對長遠經濟增長有害無益,因為保障就業及鼓勵攤分工作,將打擊增長行業公司的招聘意欲,同時減少員工轉投產力較高職位的誘因。再者,在正常情況下,美式「任由職位流失」(free to lose)勞動市場,即僱主可隨時炒人但新招聘也暢通無阻的模式,亦有好處。
 
 
長期失業攀升不容忽視
 
不過,目前並非正常情況。目前,丟職的工人並沒投向將來大有可為的工種,而是加入失業大軍,久久不能脫困。長期失業率已升至自上世紀三十年代以來最高的水平,升勢仍然持續。
 
長期失業將帶來長期損害。長期失業者往往難以重投勞工市場,即使市況好轉亦難獲僱主垂青。長期失業還會帶來隱藏的代價,對兒童造成的傷害尤甚──父母月復月年復年失業的兒童,大多身心受創。
 
因此,如今應該採取別的措施。
 
先此聲明,我相信力度夠大的傳統刺激措施足以紓緩失業問題。不過,由於這不會出現,我們需要討論其他較廉宜的替代方案,直接針對就業問題。我們應否接納智庫組織經濟政策研究所的方案,推出就業稅務寬免?我們應否聽取經濟政策研究中心的建議,推出德國式攤分工作津貼?兩個建議都值得考慮。
 
說到底,我們如今不僅要做更多,還要做一些跟以往不同的事。其他國家的經驗顯示,目前是開宗明義推出措施直接製造就業的時候了。

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