In Search of Justice

October 3, 2009

Paul Krugman: 氣候變化法案無損經濟

Filed under: Commentary — by loong5 @ 4:48 am
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有關醫療改革的辯論,閣下享受嗎?辯論期間的文明表現,以及改革反對者所展現出知識分子應有的誠實,是否令你印象深刻呢?
  
如果答案是對的話,你將會很喜歡下一場大辯論──氣候變化的爭拗。
 
 
慣犯阻止通過
  
眾議院已經通過了頗為有力的限額與交易制度(cap-and-trade, 即排放交易)氣候法案──「韋克斯曼—馬基法案」(Waxman-Markey act)。如果可以成為法例,最終將可大大降低溫室氣體排放量,但氣候變化問題跟醫療改革一樣,問題將出現在參議院。那些慣犯正盡最大的努力阻止法案能夠通過。
  
其中一些人仍然聲稱地球沒有暖化,或最少沒有決定性的證據。不過,這個論據變得愈來愈薄弱,薄得像北極的浮冰。北極浮冰已逐漸消失到一個程度,讓船公司可以開闢航線,前往過去無法通過的西伯利亞北部海域。
  
就連企業也開始對否認者失去耐性──本周較早時候,太平洋天然氣及電力公司(Pacific Gas and Electric)退出了美國總商會,抗議該會嘗試淡化或扭曲氣候變化這個現實的不誠實行為。
  
因此,反對採取措施應付氣候變化的主要論據,將不會是全球暖化是個神話,而會是限制暖化將會拖垮經濟。正如 Climate Progress 網誌指出,反對氣候變化法案的人,一直把潔淨能源及削減暖化污染計劃的成本預測提高,就像一些失去了控制的拍賣商。
  
那麼,現在比較重要的是要明白到,說氣候變化法案會帶來龐大經濟損害,其實就像否認氣候變化般不誠實。拯救地球不會是毫無代價的(儘管環保計劃的初階段可能免費),但成本也不會是那麼龐大。
  
我們怎麼知道呢?首先,有證據顯示,我們現在浪費很多能源。也就是說,我們燃燒大量煤、石油和天然氣;事實上,這樣做並沒有提高我們的生活水平,這個現象名為能源效益缺口。這個缺口的存在,意味推動能源保護的政策可以在某程度上令消費者變得更加富有。
 
 
家庭年開支僅微增
  
第二,目前所得的最佳經濟分析顯示,即使大量削減溫室氣體排放量,一般家庭面對的成本也只會很溫和。本月較早時候,國會預算辦公室公開了「韋克斯曼─馬基法案」的影響分析報告,指出到2020年,有關法案將只會令一般家庭的每年開支增加160美元,即0.2%的家庭收入,這相當於每天買一枚郵票的價錢。
  
到2050年,當溫室氣體排放量限制大幅收緊時,上述比例將升至1.2%。不過,預算辦公室也估計,2050年的實質國內生產總值(GDP)將較今天高出逾兩倍半,因此人均GDP將上升約80%。針對氣候改變的措施成本對經濟增長只有極輕微的影響,而且這一切當然是沒有計入限制地球暖化的各種好處。
  
那麼,指氣候變化政策會有嚴重經濟影響的警告從何而來?
  
反對限額與交易制度的人是否利用不同的研究,因而得出不同的結果?不,傳統基金會去年春天的確推出一份報告,指出「韋克斯曼─馬基法案」會造成大量職位流失,但這個研究實在太荒謬,我至今也沒有看見有任何人引用;相反,反對拯救地球的行動,其實是以謊言為主要基礎的。
  
因此,似乎正在挑戰林博(Rush Limbaugh)的共和黨實際領袖地位的貝克(Glenn Beck),上周向他的觀眾及聽眾表示,奧巴馬政府隱藏了一份研究報告,內容指「韋克斯曼─馬基法案」會令一般家庭的每年開支增加1787美元。不用多說,這項研究根本不存在。
  
不過,我們不應對貝克太過嚴厲。很多所謂的專家一直流傳此類針對「韋克斯曼─馬基法案」的虛假指控。
 
 
錯誤言論應受鄙視
  
一年前,我會對這種行為感到驚訝,但正如我們在醫療改革辯論中所見,政治對話兩極化迫使一些自稱是中間派的人歸邊,其中很多人顯然認為,對總統奧巴馬的黨派反對聲音,較對知識分子應有的誠實的憂慮更重要。
  
因此,這就是底線,聲稱氣候變化法案會損害經濟的指控,應該與聲稱全球暖化是騙局一樣地被鄙視。氣候改變的相關經濟事實是,環保其實是頗容易的。
 
 
版權所有:《紐約時報》
 
 
http://www.nytimes.com/2009/09/25/opinion/25krugman.html?_r=1&scp=2&sq=paul%20krugman%202009&st=cse
 
http://www.info.gov.hk/gia/general/200501/04/0104157.htm

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