In Search of Justice

October 3, 2009

顧小培: 跋扈的脂肪蛋白

Filed under: Science — by loong5 @ 4:25 am
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上海之於中國,好比筲箕灣之於香港。這話怎麼說?在唐朝時,現在上海所處之地有一個小漁村,叫「滬瀆」,上海簡稱為滬,就是源於此。「滬」是古代捕魚用的竹柵;「瀆」則是指流出海的河口;兩者連在一起,不正像我們的「筲箕」加「灣」嗎?沒有水字旁的「扈」,解作「隨從」,也就是「跟班」,因此有「扈從」、「扈駕」這些名詞;尚有「扈蹕」,是指皇帝的跟班。從前皇帝出巡,一路上肅清閒雜人等,平民須避開,叫「清蹕開道」,這做法中外古今都有。這幾天在談的是膽固醇。膽固醇在血液中運行時有扈從,包括三酸甘油脂Triglyceride、蛋白質Protein及磷脂Phospholipid,組合成脂肪蛋白Lipoprotein。這個出巡的隊伍有時會「跋扈」,原因不在膽固醇本身,而是在其隨從「扈」:因為脂肪蛋白這個隨從隊伍如果屬「低密度」便可能傷及血管。
一般人視低密度的脂肪蛋白(Low Density Lipoprotein或簡稱LDL)為「壞膽固醇」。現在市面有能減低LDL的藥,統稱Statins,其中包括Lipitor(膽固清,學名Atorvastatin)、Zocor(舒降之,學名Simvastatin)和Crestor(冠脂妥)。尚有補健食品叫煙酸,包括單一的煙酸(Nicotinic Acid)和六個煙酸扣在一起的Inositol Hexaniacinate。在副作用方面,Statins可引致肌肉疼痛,煙酸則不會,更能在減低LDL及三酸甘油脂(Triglyceride)之同時,令「好的膽固醇」升高。但煙酸有一個沒有害處的副作用:服後皮膚會泛紅,因為煙酸令皮膚內的Langerhan細胞分泌一個可以舒張微絲血管的PGD2。不過,皮膚很快便會適應,泛紅的時間愈來愈短,服用三次後不再發生。
有藥廠將Statins和煙酸合併,弄出了兩個「新」藥,叫Advicor和Simcor,不過,這都只是在玩花樣。其實,若取昂貴的二合一版,倒不如乾脆服用(專利權已屆滿的)Lovastatin或Simvastatin,再另加煙酸,同樣有效,卻便宜得多。更佳的方法,是摒棄引發肌肉副作用的Statins,以黃連素代之。2004年,中國科學醫學院和北京協和醫院的學者發現黃連素可以降LDL(Nat. Med., Vol. 10, pp.1344-1351)。所以,若想保護血管,不致因脂肪蛋白跋扈而受損,不妨每天吃一片黃連素及二克六連扣的煙酸;前者在中藥成藥店找得到,後者在健康食品店有售。要吃多久﹖它們都是補健食品,長期服用都無礙。在脂肪蛋白內,另有一個跋扈分子叫三酸甘油脂。若三酸甘油脂過高,可導致胰臟炎(Gastroenterol. Nurs., Vol.32, pp.75-82)。有一類叫Fibrate(例如Fenofibrate)的西藥,能將三酸甘油脂降低。不過,這類藥會傷害肌肉。

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